Caligrafía del Periodo bizantino

Para el paleógrafo, la división significativa no es la fundación de Constantinopla (ahora Estambul, Turquía) en 330, sino el siglo V, del que sobreviven algunos textos firmemente fechados. Al cierre, una gran cursiva exuberante y florida se estableció por completo para los documentos; en los siglos VII y VIII se inclinó hacia la derecha, se congestionó y adoptó algunas formas que anticipaban mano minúscula .

Un tipo informal favorito del siglo VI se muestra en un poema acróstico por Dioscorus de Afrodito; guarda una clara relación con la Menandro Dyskolos la mano, lo que probablemente fue escrito a finales del siglo 3 CE . Se podrían encontrar pares similares para ilustrar la continuidad en la transformación de los estilos bíblicos uncial y copto. El último papiro griego de Egipto no es posterior al siglo VIII. Hubo un lapso considerable de tiempo antes de que la historia de la escritura griega se reanudara en Bizancio.

Mano de libro informal bizantina, poema acróstico de Dioscorus de Afrodito, ANUNCIO DEL siglo sexto ; en el Museo Británico de Londres (P. 1552).Cortesía de los administradores del Museo Británico.

Del siglo VIII al XVI.

Juzgar cuándo y dónde se escribió un manuscrito griego es tan difícil para esto como para el período anterior, pero por diferentes razones. El material para el estudio es ciertamente más extenso; Los manuscritos producidos en la Edad Media y el Renacimiento se han conservado en grandes cantidades (sobreviven más de 50,000 volúmenes enteros, de los cuales probablemente 4,000 o 5,000 están fechados explícitamente), e incluyen trabajos de la mayoría de las partes del Imperio Bizantino, así como de Italia.

La dificultad del paleógrafo radica en la homogeneidad esencial del material, que es en gran medida el resultado de las condiciones en que se produjeron los manuscritos.

El imperio bizantino completamente desarrollado de los siglos VIII a mediados del siglo XV fue extraordinariamente uniforme en su cultura . Su contracción en el espacio después de las conquistas árabes del siglo VII, que cortaron las provincias más distantes y étnicamente diferenciadas de Siria , Palestina y Egipto, la convirtió en una entidad geográfica relativamente compacta.

La continuidad y la estabilidad comparativa de un solo imperio no dividido en estados nacionales distintos, como el que evolucionó en Occidente, dio como resultado una fuerza y ​​unidad de tradición de la cual los bizantinos siempre fueron conscientes y eso se nota en sus hábitos de escritura no menos que en su literatura y arte.

Por lo tanto, no se pueden buscar estilos locales distintivos y pausas agudas en las formas de escribir en diferentes períodos. Las características que pueden ser especialmente típicas de un período emergen gradualmente y desaparecen igualmente lentamente. Un factor más potente que la fecha o el lugar en la producción de divergencias en el estilo de escritura es el propósito para el que se diseñó un manuscrito y qué tipo de escriba lo escribió.

Tarde uncial , del siglo IX al XII

Hay una brecha en la evidencia que abarca los siglos VII y VIII, debido a la conquista árabe de Egipto, las guerras perpetuas en todos los frentes en el siglo VII y la lucha iconoclasta entre los cristianos orientales durante los siglos VIII y IX. no han sobrevivido textos literarios (y muy pocos otros) que puedan datarse en este período.

Durante este tiempo, la evolución de la escritura en mayúsculas (un estilo llamado uncial) probablemente continuó hacia una mayor formalidad y artificialidad. Pero esta tendencia natural fue acelerada por la introducción y difusión de minúsculas como la forma normal de escritura, después de lo cual el propósito de uncial cambió por completo.

De una mano cotidiana en la que todos los libros fueron escritos naturalmente, se convirtió en una mano ceremonial utilizada solo para copias especiales y, por lo tanto, se hizo cada vez más estilizada y artificial.

En el siglo IX, se utilizó un estilo aún elegante tanto para obras patrísticas como clásicas en espléndidos volúmenes destinados a la biblioteca imperial o para copias de presentación, como la copia de Gregorio de Nazianzus (Bibliothèque Nationale, París) hecho para el emperador Basilio I entre 879 y 883.

En los siglos XI y XII, los capiteles se usaban solo para libros litúrgicos, principalmente leccionarios, que tenían que leerse en iglesias con poca luz ,  pero la creciente tortuosidad del estilo al final debe haber reducido su utilidad y en alrededor de 1200 uncial estaba muerto.

Escritura uncial tardía, copia de Gregorio de Nazianzus, AD 879–883; en la Bibliothèque Nationale, París (Grec. 510, fol. 61v).Cortesía de la Bibliothèque Nationale, París.