Caligrafía del siglo X al XV

Aproximadamente a mediados del siglo X, se puede observar una apariencia más suave y casi mecánica en un número creciente de manuscritos. Un estilo litúrgico audaz, redondo y pesado, plenamente establecido en el siglo XI, fue uno de los tipos más duraderos; se volvió cada vez más estereotipado y mecánico hasta que, en el siglo XV, una rama de este se trasplantó a Italia.

El estilo más utilizado para los textos bíblicos y patrísticos de finales del siglo X, probablemente principalmente en las casas monásticas de Constantinopla, era uno con letras simples, ordenadas y redondeadas; este estilo se hizo conocido como Perlschrift de su semejanza a pequeñas cuentas redondas unidas. 

En los manuscritos con notación musical, se usó un estilo muy simple, serio y bastante staccato, más comúnmente en los siglos XII y XIII.

Los manuscritos escritos fuera de Constantinopla son reconocibles, si es que lo son, generalmente por una apariencia más tosca y provincial. Solo dos estilos pueden asignarse con certeza a un centro provincial específico. Uno, una pequeña mano sin pretensiones utilizada por San Nilo de Rossano , el fundador de numerosos monasterios en el sur de Italia a fines del siglo IX, fue utilizado durante un tiempo por otros en esa área. 

En el apogeo de los monasterios griegos reorganizados en el siglo XII, otro estilo elegante y bastante educado, que casi seguramente tuvo su origen en Constantinopla, se encuentra en manuscritos conocidos en el sur de Italia y Sicilia.

Sin embargo, estos estilos particulares no son realmente tan típicos del período como los menos distintivos. 

El tipo de escritura comparativamente uniforme del cual todas estas variaciones menores fueron notablemente duraderas y ampliamente dispersas, pero, a partir del siglo XI en adelante, se pueden observar ciertos cambios que ayudan a fechar manuscritos escritos en todo tipo de minúsculas formales. 

Se puede notar un cambio en su apariencia general a medida que avanza el siglo XII: una ligereza creciente del tacto y una disminución de la apariencia estrechamente unida, bastante gruesa, que es característica del siglo XI. Pero el cambio más notable en este período es el colapso en la uniformidad y regularidad de la escritura, que en parte es atribuible a la influencia del documental y las manos personales posteriores. 

No es del todo tan atribuible, ya que una tendencia a agrandar algunas letras desproporcionadas al tamaño del resto se ve de manera pequeña en algunas de las manos más personales del primer período. Pero es raro en manuscritos escritos formalmente, y gradualmente se vuelve más general hasta que, en los siglos XII y XIII, es la característica más notable incluso de las manos más formales. 

Formas extravagantes con la tendencia a imitar modelos anteriores más de cerca, pero el hábito de agrandar algunas y disminuir el tamaño de otras letras nunca desapareció.

En las formas reales de letras utilizadas en estos estilos formales, prácticamente no hubo cambios; muy ocasionalmente, desde finales del siglo X en adelante, una de las formas de carta «modernas» normalmente confinadas a manos personales encontró su camino en un manuscrito formal.

Lo mismo ocurre con las ligaduras. La tendencia desde el siglo XI en adelante era usar ligaduras y unir letras de manera menos automática que en épocas anteriores. Las reglas permisivas y la mayoría de las formas se mantuvieron sin cambios, ya que, en el siglo X, la mayoría de las formas distorsionantes (especialmente aquellas en las que ε está representado solo por un trazo en forma de C; por ejemplo,para σε) estaban bien establecidos, y en manuscritos formales, estos, con las formas anteriores, continuaron en uso hasta que fueron adquiridos ilógicamente por los primeros impresores del griego.

Sin embargo, el tiempo aumentó gradualmente la tendencia a unir letras al insertarlas o superponerlas una sobre la otra. Las abreviaturas se usaron de manera aún más conservadora, solo se admitieron las formas convencionales más antiguas, y a menudo solo unas pocas y solo en los extremos de la línea.

La regla de que la escritura debería colgar de las líneas regladas, ya aplicada en la mayoría de los manuscritos a mediados del siglo X, se volvió invariable a mediados del siglo XI. Las respiraciones cuadradas (utilizadas indiscriminadamente entre las redondas) se eliminaron gradualmente, aunque no desaparecieron por completo de los manuscritos formales hasta mediados del siglo XII. 

La práctica de unir acentos con respiraciones y también con las letras a las que pertenecían se extendió de las manos personales a la escritura formal en el siglo XIII, pero se evitó mucho más a menudo.

Además de la escritura real, un desarrollo es común a todos los manuscritos escritos en este período: el uso de papel en lugar de vitela, que ocurrió primero quizás a fines del siglo XI y era común en el siglo XIII cuando la economía era una consideración importante.

Estos son los criterios principales por los cuales un manuscrito escrito formalmente puede asignarse a una parte anterior o posterior de este período. Pero el problema de distinguir diferentes estilos y sus fechas, y sus lugares de origen, sigue siendo muy difícil para estos manuscritos griegos.