Caligrafía, siglos XII al XIV

Desde el comienzo de lo minúsculo, obviamente había personas educadas que ocasionalmente utilizaban la caligrafía,  copiaban textos para su propio uso en una mano formal que, sin embargo, tenía un sabor personal distintivo; de hecho, los escribas profesionales ocasionalmente usaban un estilo menos formal de lo habitual. Varios ejemplos anticuados de este tipo de mano sobreviven desde los siglos X, XI y principios del XII, pero son rarezas. 

Hacia fines del siglo XII, la prosperidad y la estabilidad comparativa de la era de Comnenan (llamada así por la dinastía de los emperadores bizantinos que llevaban el nombre de Comnenus), con sus brillantes logros literarios y artísticos, dieron paso a un creciente caos interno y hostil.

Cerco de Bizancio que fue un preludio de la Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla por las potencias occidentales en 1204. Los estudiosos tal vez ya sintieron la pizca de pobreza, que naturalmente creció durante el exilio de la corte bizantina (1204–61) y culminó en las crisis económicas del siglo XIV.

Ciertamente, un cambio en los hábitos de escritura comenzó a ocurrir lentamente. En lugar de encargar a los escribas profesionales que copiaran manuscritos, algunos académicos comenzaron a hacer copias para sí mismos y, en lugar de los estilos suaves y mecánicos de los profesionales, usaron el tipo de escritura que presumiblemente ya usaban para notas personales. 

Esta fue una adaptación(para mayor claridad) del tipo de escritura que se había estandarizado en documentos oficiales desde el comienzo del período bizantino. Su característica principal era el tamaño muy exagerado de ciertas letras o partes de letras, particularmente letras con arcos redondeados como β, ε, ζ, θ, κ, ξ, ο, υ, ϕ y ω, y el tamaño excesivo de estas las letras se hacen aún más desequilibradas por algunas formas excepcionalmente pequeñas de, por ejemplo, η, ι, ν o ρ. 

Este aspecto esencialmente desequilibrado, «salvaje» fue trasplantado a manuscritos literarios escritos por académicos para su propio uso.

Junto con este contraste exagerado en el tamaño entre las letras, tomaron de las manos documentales varias nuevas formas de letras que habían evolucionado gradualmente de las formas originalmente comunes de ambas manos. En el siglo XII, las nuevas manos académicas comenzaron a usarse con pequeños arcos separados; , con la espalda rota;, que había perdido su primer golpe alto; y , que había caído su primer golpe largo hacia abajo; y, a fines del siglo XIII, con una cola embrionaria corta.

 Las antiguas formas de ligadura se mantuvieron básicamente igual, pero en algunos casos se redujeron a un mínimo apenas reconocible (por ejemplo, o para ει) y en otros se vieron distorsionadas por la tendencia floreciente general del guión (por ejemplo, para επ).

Las abreviaturas se usaron naturalmente con gran frecuencia en todas las posiciones; los antiguos signos convencionales de sílabas suprimidas, que habían adquirido formas redondeadas y más florecidas, se usaron junto con una cierta cantidad de abreviaturas «arbitrarias» en las que se omitió gran parte de una palabra y se reemplazó simplemente por un signo general de que alguna abreviatura había tomado sitio.

Los acentos y las respiraciones se unen entre sí, con letras y con marcas abreviadas se encuentran antes y con mayor frecuencia en manuscritos académicos que en manuscritos formales. La única excepción a la regla de las respiraciones redondas en este tipo de manuscrito es en casos de arcaísmo deliberado como el practicado por Demetrio Triclinio.

Uno de los ejemplos más tempranos datables de estas producciones académicas es la copia de su comentario sobre Homero ‘s Odyssey (Biblioteca Nazionale Marciana, Venecia escrito) c. 1150–70 por Eustacio , el erudito- arzobispo de Tesalónica. 

En el siglo XIII, la exageración de rasgos especialmente redondos alcanzó su apogeo, mientras que en el siglo XIV la tendencia, como en los estilos formales de escritura, fue hacia menos exaltación y exageración, y la escritura de eruditos como Triclinio es compacta y sobria. Para estas manos, el problema no es descubrir centros de escritura o estilos para diferentes usos, sino identificar las manos de académicos individuales.

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