Escritura y cuadernos (siglos XVI al XVIII)

Entre los siglos XVI y XVIII, predominaban dos tipos de libros de escritura en Europa: el manual de escritura, que instruía al lector sobre cómo hacer, espaciar y unir letras, así como, en algunos libros, cómo elegir papel , cortar plumas y hacer tinta; y el cuaderno, que consistía en páginas de modelos de escritura para copiar como práctica.

En Roma en 1540. Giovanni Battista Palatino publicó su Libro nuovo d’imparare a scrivere («Nuevo libro para aprender a escribir»), que resultó ser, junto con los manuales de Arrighi y Tagliente, uno de los libros más influyentes sobre escritura cancilleresca publicado en la primera mitad del siglo XVI. Estos tres autores fueron mencionados e imitados con frecuencia en manuales posteriores, y sus propios manuales a menudo fueron reimpresos durante y después de sus vidas.

Escritura y cuadernos
Variedad de guión cancellaresca de Giovanni Battista Palatino, del Libro nuovo d’imparare a scrivere , 1540

PRIMER LIBRO NO ITALIANO

El primer libro no italiano sobre cancillería fue del cartógrafo flamenco Gerardus Mercator . Su Literarum Latinarum («Cartas latinas»), publicado en Lovaina, Bélgica, en 1540, fue escrito en latín, entonces el idioma universal de la erudición; ese hecho debe haber aumentado el atractivo del trabajo para los académicos del norte de Europa que asociaron la cancillería con el aprendizaje humanista. 

Mercator amplió el método de enseñanza italiano de mostrar, trazo por trazo, cómo se hace cada letra del alfabeto. Asíca y d se presentan juntas, ya que todas comienzan con un accidente cerebrovascular común cy se completan con una I o L sin puntos . 

Su manual va más allá que cualquier otro anterior al presentar el orden y la cantidad de golpes al hacer letras mayúsculas de cancillería. (Los italianos simplemente presentaron ejemplos de tales cartas para ser copiadas). Mercator también introdujo el ángulo de la pluma de 45 grados para escribir cancelleresca , algo nunca sugerido o practicado por los maestros de escritura italianos.

Juan de Yciar fue el primero en España en publicar un cuaderno, el Recopilación subtilissima (1548; «Compilación más delicada»). Dos años más tarde publicó su Arte subtilissima (1550; «El arte más delicado»), en el que reconoció su deuda con los libros impresos de Arrighi, Tagliente y Palatino. Al igual que ellos, mostró una variedad de manos formales e informales y alfabetos decorativos. Su manual difería de ellos en la inclusión de consejos para maestros y estudiantes.

La letra cursiva tuvo poco efecto en las publicaciones en Alemania y Suiza del siglo XVI, donde predominaban los alfabetos de letras negras. Johann Neudörffer el Viejo fue el primer alemán en imprimir un cuaderno.  Su Fundamento … seinen Schulern zu einer Unterweysung gemacht (1519; «Foundation of … Instruction of His Pupils») muestra ejemplos de alemán  Kurrent (cursiva), Kanzlei (cancillería) y Fraktur (letra negra). 

Este Kanzlei no se parece a la cancillería italiana; el nombre del guión se deriva del lugar donde se utilizó el guión (una cancillería es una oficina administrativa) y no describe un estilo de escritura particular. Neudörffer es considerado el autor de la versión definitiva de Fraktur script , una combinación de la rígida textualis quadrata y el bâtarde más relajado

Este estilo de larga vida fue utilizado ya en el siglo XIX por algunos hablantes de alemán en los Estados Unidos y Canadá. En 1538, Neudörffer publicó el primer cuaderno que utilizaba una técnica de huecograbado (es decir, impreso desde áreas incisadas en lugar de elevadas de una placa). 

Su Ein gute Ordnung … («Un buen arreglo …») contiene ejemplos de escritura grabados producidos como contra-pruebas: la placa incisa produjo escritura con una imagen especular, que luego se transfirió a papel normal mientras la tinta estaba mojado para dar las letras en su orientación correcta. 

Debido a que esta técnica era engorrosa, tenía dos pasos separados y no producía una imagen nítida, pasarían casi 30 años antes de que el grabado en huecograbado se volviera a usar en un libro escrito. La mayoría de los libros de escritura alemanes del siglo XVI, como los producidos en otras partes de Europa, continuaron imprimiéndose a partir de grabados en madera. 

Los métodos de impresión en relieve, como el grabado en madera y el tipo móvil, requirieron menos presión de la prensa y produjeron una página correctamente orientada en una pasada porque la placa se hizo con una imagen invertida.

Lettre bâtarde de Henri de Ferrières, de su Livre du Roy Modus et de la Reine Ratio , c. 1435; en la Biblioteca Pierpont Morgan, Nueva York (M.820, fol. 16v).

Wolfgang Fugger, un estudiante de Neudörffer, publicó su Ein nutzlich und wolgegrundt Formular («Una forma útil y fundamentada») en Nuremberg en 1553. El trabajo revela muchas de las técnicas utilizadas en la enseñanza de caligrafía y caligrafía formal en el siglo XVI. Los dibujos detallados muestran cómo cortar una pluma y la forma correcta e incorrecta de sostener un bolígrafo. La mayoría de los alfabetos incluidos están diagramados trazo por trazo. 

Algunas páginas bastante notables muestran cómo transformar mayúsculas de letras negras en iniciales ornamentadas mediante la adición de algunas florituras formuladas. El manual de Fugger presenta, además de las manos estándar alemanas e itálicas, un alfabeto de capital romano construido geométricamente y los alfabetos griego y hebreo, reconociendo una deuda con los libros de escritura italianos. 

Pero los guiones minúsculos romanos y cursivos de Fugger están bastante mal hechos y muestran cuán poco se entendieron o practicaron estas manos en los países de habla alemana durante el siglo XVI.

Los primeros libros escritos por autores franceses, holandeses e ingleses aparecieron en la segunda mitad del siglo XVI. Al igual que los autores alemanes, estos siguieron el método italiano de enseñanza de los alfabetos. Sus libros generalmente presentaban una mano secretaria curiosa y puntiaguda, así como alguna versión del guión de la cancillería italiana . 

Cuando la mayoría de ellos fueron publicados (entre 1561 y 1575), la escritura en cursiva había sufrido cambios radicales bajo la influencia del escriba del Vaticano Gianfrancesco Cresci .

Cresci publicó tres libros de escritura: Essemplare di piu sorti lettere (1560; “Modelo de todo tipo de letras”), Il perfetto scrittore (1570; “The Perfect Writer”) e Il perfetto cancellaresco corsivo (1579; “The Perfect Cursive Chancery «). En relación con trabajos anteriores, estos libros muestran un guión de cancillería escrito con un bolígrafo más estrecho, y como resultado hubo menos contraste entre los trazos gruesos y delgados. 

La mano de Cresci se caracterizó además por una pendiente de letra más pronunciada hacia la derecha (10 a 15 grados en lugar de los primeros 5 a 8 grados); más uniones entre letras; y formas alternativas para o , h , p , r y d. Sin embargo, las características más llamativas de la cursiva de Cresci son las serif pronunciadas y bulbosas en los ascendentes, llamadas testeggiata . Las minúsculas decorativas y los capiteles floridos de Cresci fueron precursores de la moda de la caligrafía.

Bastarda en cursiva , de una carta de Gianfrancesco Cresci, 1572; en la Biblioteca Apostolica Vaticana, Ciudad del Vaticano (Lat. 6185, fol. 135 R).

Los Essemplare está finamente impreso a partir de bloques de grabado en madera, pero siete años después de su publicación apareció un nuevo y mejor método para reproducir caligrafía elaborada. En 1567Pierre Hamon , secretario y maestro de escritura real de Carlos IX de Francia, publicó el primer cuaderno impreso de placas de metal grabadas , Alphabet de plusiers sortes de lettres («Alfabeto de varios tipos de letras»). 

Aunque este título se hace eco del título del libro de Cresci de 1560, las obras son diferentes. Hamon dedica la primera parte de su libro a varias formas de la mano de la secretaria francesa, un estilo que escribe agregando adornos tan salvajes que parecen adquirir una existencia independiente, en contraste con los adornos relativamente ordenados que se encuentran en los libros de escritura italianos contemporáneos.

 Hamon también aprovecha el proceso de grabado en metal al presentar letras de forma libre dibujadas en contornos delgados, algo más allá de las capacidades del grabado en madera. La segunda parte de su cuaderno se dedica a los estilos formales e informales de cancillería, siguiendo los modelos de Palatino más que los de Cresci.

Cancillería cursiva atribuida a Pierre Hamon, «Navegación», la portada del manuscrito harleyiano, c. 1560; en el Museo Británico de Londres (MS. 3996, fol. 1).

El uso temprano de Hamon del grabado en metal generalmente se pasa por alto en las discusiones sobre la historia de la impresión de escribir libros debido a la extrema escasez de su pequeño libro. Hamon fue arrestado en 1569, ya sea por sus creencias religiosas protestantes, por falsificar la firma real o porque escribió algunos versos traicioneros sobre el rey. En cualquier caso, no solo se ejecutó a Hamon ese año, sino que se ordenó la destrucción de todas sus obras.

El mismo año en que apareció el libro de Hamon, el editor-impresor flamenco Christophe Plantin publicó los Diálogos françois pour les jeunes enfans («Diálogos en francés para niños pequeños»), que incluye una conversación sobre la enseñanza de la escritura a mano supuestamente entre Hamon y un médico francés. y poeta, Jacques Grévin . Cuando Grévin le pregunta a Hamon qué alfabeto debe aprender primero un niño, Hamon recomienda la cursiva secretaria francesa, seguida de una docena de manos más, incluidos algunos estilos en cursiva.

El primer cuaderno publicado en Inglaterra ,A Booke Containing Divers Sortes of Hands (1570; este título también traduce Cresci’s), es el trabajo de un maestro de escritura de inmigrantes hugonotes franceses,Jean de Beauchesne, y John Baildon (o Basildon), de quien no se sabe nada más. Divers Sortes of Hands tiene características tanto de escribir manuales como de cuadernos: incluye instrucciones sobre cómo hacer tinta, cortar una pluma para escribir, sostener la pluma (ilustrada) y sentarse en un escritorio . 

Sin embargo, no explica cómo escribir ninguno de los 15 estilos de escritura a mano que contiene. Una vez más, la secretaria y otras formas de manos góticas cursivas predominan, con algunos ejemplos de letras «Italique» (como el libro llama cancelleresca ). (Beauchesne mismo era un maestro de esta mano, sin embargo).

Del mismo modo, el anónimo A Newe Booke of Copies (1574) sigue el patrón de Divers Sortes of Hands , con instrucciones e ilustraciones similares y énfasis en varias manos de secretaria comúnmente utilizadas para escribir documentos legales y judiciales. 

El enfoque de estos libros en guiones comerciales en lugar de caligráficos probablemente refleja a sus consumidores más probables: una clase mercantil que necesita habilidades prácticas de escritura en lugar de una audiencia académica o cortesana.

A mediados del siglo XVI, la cancelleresca , o cancillería italiana en cursiva, se había convertido en la mano preferida de la intelectualidad inglesa y la corte real, que lo habían aprendido directamente de maestros de escritura italianos o franceses (como Beauchesne) o de libros impresos.

Roger Ascham , un tutor a la nobleza Inglés (incluyendo la reina Isabel I ), escribió y enseñó un ejemplarCancellaresca basado en el que se muestra en la de Arrighi La operina , y el erudito del siglo 16 Bartolomé Dodington, profesor de griego en la Universidad de Cambridge , escribió una cursiva fluida que podría haber sido la envidia de cualquier maestro de escritura profesional.

Secretaria corriendo mano, carta de Roger Ascham, 1552; en el Museo Británico de Londres (Landsdowne 3)

Hacia finales del siglo XVI, los italianos estaban perdiendo su dominio en el mercado de los libros de escritura a pesar de la cantidad de títulos que producían. El grabado se había convertido rápidamente en el medio preferido para reproducir todo tipo de escritura, y la cancelleresca estaba evolucionando. El primer cuaderno que se imprimió en los Países Bajos a partir de placas de metal grabadas fue elExercitatio alphabetica (1569; «Alphabet Practice») por el joven de 17 añosClément Perret. El libro de Perret contiene ejemplos en muchas manos diferentes elegidas para que coincidan con el idioma del texto. 

La escritura bellamente ornamentada en Exercitatio está algo eclipsada por los cartuchos finamente dibujados que rodean los ejemplos, y parece claro que este fue un libro no solo para escritores sino también para artistas, cartógrafos, herreros y trabajadores de agujas, en resumen, todos esos quienes usaron letras o bordes en su trabajo. 

El cuaderno de Perret fue seguido de cerca por el primer libro de escritura italiano grabado, Essemplare utile di tutte le sorti di l cancerescheche correntissime (1571; «Ejemplos útiles de todos los tipos de cancillería cursiva») porGiuliantonio Hercolani. Este cuaderno es menos ornamentado que el de Perret, pero muestra claramente cómo el grabado en metal puede reproducir las sutilezas de cualquier estilo de escritura hecho con un bolígrafo de borde ancho.

El último cuarto del siglo XVI también marca el surgimiento de las mujeres de su relativa oscuridad en el campo de la caligrafía. Habían desempeñado un papel importante en la producción de manuscritos desde el siglo VIII, cuando el sacramental romano más antiguo sobreviviente (Biblioteca del Vaticano, Reg. Lat. 316) fue escrito en un convento en Chelles, Francia, alrededor de 750.

Monjas y laicas eran responsables de escribir e iluminar manuscritos a lo largo de la Edad Media, pero ellos, como los monjes y laicos de la época, a menudo permanecieron en el anonimato.

La primera caligrafía de una mujer que apareció en una obra impresa fue la de Jacquemyne ​​(o Jacomina) Hondius, la hermana del editor, cartógrafo y calígrafo holandés Jodocus Hondius. Dos ejemplos de ella fueron incluidos en la primera antología caligráfica internacional, Theatrum Artis Scribendi (1594; «Exhibición del arte de la escritura»), publicada en Amsterdam por su hermano. 

Otros calígrafos importantes del día, como Jean de Beauchesne, Ludovico Curione,Jan van den Velde y Peter Bales también estuvieron representados en el libro.

Otra escritora de distinción es Marie Presot. Al igual que Beauchesne, ella y su esposo eran hugonotes franceses, y se establecieron en Edimburgo alrededor de 1574. Establecieron allí una escuela donde su esposo, Nicholas Langlois, enseñaba francés y composición y Presot enseñaba escritura. 

Un único manuscrito sobreviviente escrito por ella en la Biblioteca Newberry , Chicago, muestra un excelente dominio de la secretaria francesa y las manos canceladas . Al igual que muchos maestros de escritura, Presot también capacitó a sus hijos en el arte de escribir, y una de ellas, como Esther Inglis , se convirtió en una de las más prolíficas.calígrafos de finales del siglo XVI y principios del XVII. I

nglis (una traducción según el uso escocés del nombre de su padre, Langlois, que significa inglés) se especializó en escribir libros en miniatura en guiones literalmente minúsculos en los que algunas letras tenían tan solo 1 mm (0,039 pulgadas) de alto. Muchos de los libros, además de mostrar una variedad de manos caligráficas del siglo XVI, fueron decorados por Inglis con pinturas o dibujos a pluma de flora y fauna.

La creciente alfabetización de la época, promovida por el auge del comercio en toda Europa, alentó la enseñanza de la escritura a las mujeres, que a menudo estaban involucradas en el negocio de su cónyuge, y varios cuadernos impresos de finales del siglo XVI contienen ejemplos para que las mujeres copien. 

El primer libro escrito por una mujer sobrevive en una copia única e incompleta en la Biblioteca Newberry; es el cuaderno grabado de Marie Pavie, que probablemente se imprimió en Francia alrededor de 1600. Pavie incluye una cursiva al estilo Cresci y dos formas de secretaria francesa en cada página. 

Los guiones se presentan de forma decorativa y están rodeados de bordes caligráficos dibujados con pluma similares a los que se encuentran en otros libros de escritura francesa de finales del siglo XVI.

Maria Strick era una amante de la escritura holandesa que publicó cuatro libros de escritura importantes entre 1609 y 1624, todos grabados por su esposo, Hans, quien renunció a su oficio como zapatero para trabajar en los libros de su esposa. 

Strick dirigió una escuela secular francesa para niñas, primero en Delft y luego en Rotterdam. Su trabajo, como era típico en ese momento, enfatizaba los guiones de secretarios holandeses formales e informales y la escritura cursiva tradicional. Sus libros demuestran un dominio de florituras e iniciales decoradas. En una competencia de escritura a mano de 1620, su cursiva fue juzgada mejor.

La caligrafía continuó evolucionando en el siglo XVII, y se hizo cada vez más hincapié en las variedades de cancilleresca. Algunos maestros de escritura comenzaron a llamar a su versión de este script italienne bastarde , o bastarde , en reconocimiento de su alteración de este Mano italiana Otros simplemente lo llamaron italique o lettera italiana . Independientemente del nombre, la mano se había alejado mucho de sus prototipos de principios del siglo XVI . Por ejemplo, a principios del siglo XVII, los escritores comenzaron a cambiar la forma en que las letras pequeñas se unían entre sí. 

La parte inferior de algunas cartas estaban conectados a la parte superior de los demás ( en , por ejemplo) por un giro de forma de horquilla en lugar de en un ángulo agudo. El grabado en metal fue claramente un método superior para reproducir este tipo de características delicadas, que se puede ver claramente en varias placas en Les Oeuvres («Obras»), publicado en Aviñón en 1608 por Lucas Materot. 

Llamó a su estilo lettre bastarde olettre Italienne-bastarde , y eventualmente influiría en la mano redonda del siglo XVIII y la placa de cobre del siglo XIX. En otro desarrollo significativo, el uso de florituras se hizo más prominente.

En Jan van den Velde’s Spieghel der Schrijfkonste (Rotterdam, 1605; «Espejo del arte de la escritura»), el florecimiento parece ser tan importante como las letras mismas. Hecho con el mismo bolígrafo que la escritura y en una sola línea ininterrumpida, el florecimiento en el rango Spieghel de Velde vadesde variaciones en espirales y figuras de ocho hasta representaciones de varias aves, bestias e incluso un barco a vela. 

Los holandeses se destacaron especialmente en las decoraciones con bolígrafos, y pocos libros de escritura importantes aparecen sin alguna forma de florecimiento para el resto del siglo. 

Por ejemplo, T’magazin oft ‘pac-huys der loffelijcker pennconst(1616; «Stock of the Warehouse of Commendable Penmanship»), producido en Amberes por David Roelands, incluye dibujos caligráficos de figuras humanas y míticas, animales, barcos, pájaros, monstruos e iniciales ornamentadas; El libro es más una muestra de lo que se puede hacer con este penwork que un cuaderno.

Los maestros de la escritura italiana del siglo XVII pronto se pusieron al día con los holandeses: en 1619, Tomaso Ruinetti publicó su Idea del buon scrittore («Ideal del buen escritor»), que trata más sobre florituras caligráficas que sobre cómo ser un buen escritor. En Génova, en 1640, Francesco Pisani produjo Tratteggiato da penna («Drawn by Pen»), sin duda el libro de escritura más elaborado impreso en la Italia del siglo XVII. 

Pisani va más allá de la mera presentación de plantas o animales para crear, únicamente por medio de adornos, composiciones completas que recuerdan los dibujos y pinturas italianos contemporáneos. 

En una página, se invierten los roles de las letras y los adornos, y el texto forma el marco para un dibujo caligráfico de San Jorge y el dragón En otros lugares, algunas placas solo tienen bordes, y el lector puede llenar un espacio en blanco en el centro.

En Inglaterra Edward Cocker , un prolífico maestro de escritura, matemático y grabador que produjo más de dos docenas de libros de escritura, siguió el liderazgo holandés e italiano en el florecimiento, pero a medida que el siglo avanzaba la marea estaba cambiando. 

Aparentemente, la moda pasó de largo, ya que en su Pen’s Triumph (1658) Cocker rechaza a aquellos que habían criticado las decoraciones de su pluma (o «nudos» como se los llamaba porque parecían piezas de cuerda atadas) con este verso punzante. :

Algunos sórdidos gritos de
Sotts caen nudos raros
cuya envidia los hace malvados,
pero el arte brillará
y el pino envidioso,
y mi pluma florecerá.

También a fines de la década de 1650, el maestro de escritura francés y secretario de la cámara del rey Luis XIV, Louis Barbedor, publicó una versión ampliada de su Traité de l’art d’escrire («Tratado sobre el arte de la escritura»), en el que presenta solo dos estilos de escritura, declarándolos como las únicas manos útiles para documentos gubernamentales: el financière y elitalienne bastarde . (Barbedor había recibido la tarea de revisar los guiones oficiales del gobierno por el ministro de finanzas del rey, Jean-Baptiste Colbert .)

Las instrucciones de Barbedor para escribir el bastarde italiano (que vio como una mano casi universal para todo tipo de documentos no financieros) son precisos: las letras pequeñas se inclinan 20 grados hacia la derecha, se escriben con un bolígrafo de borde ancho sostenido en un ángulo de 22.5 grados y se pueden derivar de las letras i y o

Elimina las serifas bulbosas de Cresci en los ascendentes, ya sea eliminándolas por completo o reemplazándolas con un pequeño trazo en forma de gancho a la izquierda del tallo de la letra. Trata las mayúsculas de manera diferente, escribiéndolas con un plumín flexible más estrecho. Aunque no proporciona reglas para formar letras mayúsculas, da dos o tres versiones para la mayoría de las mayúsculas bastardas, y demuestra cierta libertad en su creación. 

Florece servir a su original medievalfunción de evitar adiciones por escrito a documentos oficiales o correspondencia. Sus florituras aparecen encima y debajo del texto y al final de cada línea de escritura, y están hechas con un bolígrafo similar al que se usa para las mayúsculas. En su mayor parte, parecen demasiado pesados ​​para la escritura y carecen de la gracia de las decoraciones de plumas holandesas e italianas anteriores.

Las obras de los maestros de la escritura inglesa de finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII se destacan por su cantidad, calidad e influencia en la caligrafía y la escritura modernas. Los escribas ingleses de la época sintetizaron las obras de maestros franceses y holandeses del siglo XVII en un estilo que llamaron mano redonda. 

Uno de los primeros cuadernos en inglés que muestra este nuevo estilo es The New A-La-Mode Secretarie ( c. 1680) de John Ayres ; él identifica a los «italianos bastardos» como «manos redondas», y sus alfabetos son copias casi exactas del bastardo italiano de Barbedor . 

En A Tutor to Penmanship (1697/98), Ayres elogia a Materot, van den Velde y Barbedor como grandes escritores que revivieron y difundieron el arte de la escritura. Ayres también recuerda a los lectores que la buena escritura a mano es una fuente de empleo, sin importar cuál sea la ocupación.

Los maestros de la escritura inglesa no ocultaron su deuda con los maestros continentales, incluso cuando se jactaban de sus propias habilidades. Por ejemplo, en The Pen-man Paradise ( c. 1695) de John Seddon, este pareado aparece debajo del retrato del autor: «Cuando contemplas esta cara, miras / El gran material y Velde todo en uno». 

Seddon también demostró con orgullo florituras que rodean el texto, a la manera de Pisani y Ruinetti.

La mano redonda inglesa a menudo está mal etiquetada como Copperplate o Spencerian Script; La confusión surge de sus similitudes. Todos tienen una pendiente pronunciada hacia la derecha (entre 30 y 40 grados), y todos tienen mayúsculas con amplios trazos descendentes. 

Sin embargo, las diferencias se pueden discernir fácilmente. La mano redonda tiene una proporción relativamente amplia de ancho a alto en sus letras minúsculas, y están unidas por líneas divisorias en ángulo (40–45 grados). El guión fue escrito con una pluma cortada en un punto estrecho con un pequeño borde cuadrado en su punta y una hendidura lo suficientemente larga como para permitir una cierta flexibilidad cuando se aplicaba presión al realizar golpes descendentes. 

Las líneas aéreas estaban extremadamente bien. El pequeño ose realizó en un trazo continuo que comienza en la parte superior, se mueve hacia abajo del lado izquierdo en un movimiento curvo y hacia arriba del lado derecho en un trazo empujado, y el lado derecho de una mano redonda o , b o e siempre muestra un ligero grosor en el cuadrante noreste, que refleja el ancho del borde de la punta.

Una página de un cuaderno, referido como un «manual de instrucciones caligráficas y de computación», que fue creado por el maestro de escuela estadounidense Thomas Earl, 1740–41

La mano redonda no era una imitación de las líneas finas producidas por el buril del grabador, aunque algunos escritores modernos han hecho esa afirmación. Con pocas excepciones, el grabado fue considerado un arte reproductivo (en oposición a un creativo) en los siglos XVII y XVIII. Destacados grabadores como John Sturt y George Bickham señalaron que el grabado no era rival para la pluma en libertad o belleza y que el grabador dependía de una copia escrita.

Aunque los libros de escritura en inglés continuaron incluyendo otros guiones como letras negras (que llamaron «texto en alemán»), varias manos de secretaria, una mano delgada y delicada «italiana» recomendada para mujeres, y una mano bastante idiosincrática utilizada para los registros judiciales , La mano redonda ocupaba la mayor parte de sus páginas. Alrededor de 1725, era la principal mano comercial y decorativa. 

A mediados de siglo, la mayoría de los libros mostraban solo la mano redonda y algunas variedades de texto alemán; Las mayúsculas y minúsculas romanas se incluyeron principalmente como alfabetos de visualización en títulos y encabezados de texto. El dominio de la mano se limitó a decorar alfabetos de pantalla o terminar líneas cortas de escritura, y las imágenes caligráficas hechas con bolígrafo desaparecieron de la escena.

 En este momento, se consideraba el florecimiento frívolo e innecesario en los negocios, para lo cual la principal y singular virtud de la caligrafía era la legibilidad. A finales de siglo, escribir libros de Europa y Estados Unidos cambió su enfoque de las cualidades caligráficas hacia el ideal de una mano legible y fácil de aprender.

Una página de un cuaderno, referido como un «manual de instrucciones caligráficas y de computación», que fue creado por el maestro de escuela estadounidense Thomas Earl, 1740–41.

A finales del siglo XVIII, como se muestra en The Art of Writing (1791) del estadounidense John Jenkins , las cartas se redujeron a unas pocas partes simples e intercambiables . 

La caligrafía legible se convirtió en la consideración principal, y los métodos de escritura a mano basados ​​en el movimiento del brazo aparecieron a ambos lados del Atlántico. (Este enfoque fue una ruptura importante de la práctica anterior de hacer letras usando los dedos y la muñeca.) A principios del siglo XIX, la «escritura sistemática» se convirtió en la norma de instrucción.

Con la perfección y la producción en masa de la pluma puntiaguda de metal flexible en la década de 1820, la caligrafía experimentó un ligero renacimiento gracias a los esfuerzos de personas como el estadounidense Oliver B. Goldsmith, quien fue un defensor temprano y fuerte del uso de plumas de metal para escribir y decoracion. 

Su Goldsmith’s Gems of Penmanship (1844) presenta solo ejemplos escritos con plumas de metal, e incluye adornos que evocan los de los cuadernos ingleses de finales del siglo XVII. Goldsmith’s Gems es importante por otras dos razones: fue uno de los primeros libros estadounidenses en utilizar la litografía para la reproducción de la escritura, y fue el primer cuaderno estadounidense en describir un estilo de escritura como «placa de cobre «. 

La litografía y el electrotipado (un proceso de alivio que implica fotograbado) reemplazaría el grabado como un medio para preparar libros de escritura durante la última mitad del siglo. 

Flourishes y dibujos caligráficos continuarían adornando sus páginas de título, principalmente para atraer compradores en lugar de enseñar los estilos. Como Charles P. Zaner escribió en Gemas de florecimiento de Zaner(1888): “Si eres un maestro de la caligrafía, gran parte de tu éxito depende, en muchos casos, de tu capacidad de florecer, ya que no hay nada tan fácil y rápido que atraiga tanta atención como un hábilmente ejecutado florecer.» 

Los alfabetos decorativos y las imágenes caligráficas de plantas y animales (especialmente aves) se produjeron en abundancia en el último cuarto de siglo, pero su calidad era uniforme y mecánica en lugar de individual y artística. Cuando se introdujo la máquina de escribir, alrededor de 1870, las profesiones de escritura estaban disminuyendo en visibilidad y prestigio .

CaligrafíaCopperplate Caligrafía Copperplate.