Introducción de la Minúscula Caligrafía, siglos VIII al X

Introducción de la minúsculas

El desarrollo más importante que tuvo lugar durante la brecha entre los siglos VII y VIII fue la introducción de minúsculas. No hay evidencia incontrovertible de cómo sucedió o dónde. Aunque hay (algunos documentos de la brecha, algunas oraciones en la vida de los abades de Stoudion de esa época, y el primer manuscrito fechado escrito en verdadero minúsculo) apuntan a su desarrollo a partir de un cierto tipo de mano documental utilizada en el siglo VIII y a la probabilidad de que el monasterio de Stoudion en Constantinopla fuere participe principal en su introducción. 

Sus orígenes son oscuros, las razones que llevaron a su introducción y rápida propagación son obvias: el estado de pobreza resultante de las guerras y persecuciones coincidió con la escasez de papiro después de la conquista árabe de Egipto a mediados del siglo VII, estos factores combinados para inducir una búsqueda de un uso más económico de la vitela ya que era cara,  la polémica de la controversia iconoclasta exigía un estilo de escritura rápido e informal.

Minuscula
Copia de los Evangelios supuestamente hechos en el monasterio de Stoudion, Constantinopla, AD 835; en la Biblioteca Nacional de Rusia, San Petersburgo (Bibl. Publ. 219, fol. 124).

Así mismo se podría decir que el primer ejemplo fechado de minúsculo verdadero y quizá el más antiguo es un Evangelio escrito en 835 (Evangelio de Porfiry; Biblioteca Nacional de Rusia, San Petersburgo). Aquí se encuentran todas las características de la minúscula más antigua, llamada minúscula pura porque todavía no hay una mezcla de formas unciales, excepto ocasionalmente en los extremos de las líneas. 

Las letras son de tamaño uniforme; éstas se unen o no se unen entre sí de acuerdo con reglas estrictas, a veces mediante ligaduras en las que parte de cada letra se fusiona en la otra, pero no hasta el punto de distorsionar la forma de cualquiera de las letras. No hay división entre palabras, ya que las divisiones son solo aquellas que surgen de las reglas para unir o no las letras individuale. 

Las respiraciones, que afectan la pronunciación, son cuadradas, ya sea o, y los acentos son pequeños y ordenados.  Las abreviaturas son muy pocas, usualmente confinadas a las contracciones establecidas para (los nombres y descripciones de la Trinidad y ciertos derivados), se omite ν en los extremos de la línea, algunos de los signos convencionales para las terminaciones de casos omitidos, a veces una ligadura para και («y»).

La minúscula absolutamente pura no duró mucho. Gradualmente, las formas unciales de esas letras que tenían formas minúsculas específicas comenzaron a usarse junto con las formas minúsculas: λ fue la primera en aparecer, seguida de ξ y luego κ, todo a fines del siglo IX. Luego, desde aproximadamente 900 en adelante, γ, ζ, ν, π y σ se usaron regularmente, mientras que a veces se usaron α, δ, ε y η. 

No antes de aproximadamente 950 se usaron β, μ, υ, ψ, y ω, y todavía comparativamente raramente. Pero a fines del siglo X, la intercambiabilidad de todas las formas unciales y minúsculas estaba completa, aunque las formas alternativas no se encuentran en ningún manuscrito. 

Quizás el manuscrito fechado más temprano con alguna forma uncial es 892/893 Monte Sinaí, Santa Catalina. En la mayoría de los manuscritos las abreviaturas se limitaban a unas pocas formas utilizadas en los extremos de las líneas, algunas copias usaban casi todos los signos convencionales.

Estilos generales de escritura

A pesar de los progresos y la desaparición gradual de lo minúsculo puro y otros cambios, los estilos generales de escritura persistieron hasta aproximadamente el final del siglo X. Siendo considerados tres: Un estilo estrecho, anguloso y aspecto bastante primitivo que tal vez pueda estar asociado con el monasterio de Stoudion, en él se escribió un cierto número de textos principalmente patrísticos c. 880– c. 980.

En segundo lugar, hay un estilo sencillo, ordenado y profesional copiado en 986 que se conserva en la Bibliothèque Nationale de París, usado hasta finales del siglo X; en él hay varios de los manuscritos importantes que ahora son los textos más antiguos de algunos autores griegos como Esquilo, Sófocles y  Aristófanes. Tercero, se empleó un estilo elegante, educado y se produjo libros para la biblioteca imperial y dignatarios ricos. Todos estos estilos, tienen numerosas variaciones la única característica común es su nitidez e individualidad que los distingue de la escritura del próximo período.

toudion griego minúsculo, ANUNCIO 890; en la Bibliothèque Nationale, París (MS. grec. 1470, fol. 168).Cortesía de la Bibliothèque Nationale, París