Letra Griega

La letra griega más antigua

signos silábicos rayados con un lápiz sobre arcilla secada al sol, es la del Tabletas B lineales encontradas en Knossos , Pylos y Micenas (1400–1200 a. C. ). La escritura alfabética, en uso antes de finales del siglo VIII a. C., se encuentra por primera vez en una inscripción rayada en una jarra otorgada como premio en Atenas

Desde la época del primer poeta lírico conocido de la antigua GreciaArchilochus (siglo VII a. C. ), las personas dedicaron sus obras a la escritura. Pero los vehículos de la escritura literaria han perecido. La cerámica o el metal y luego los textos cortados deliberadamente en bronce o mármol o pintados en jarrones son, hasta aproximadamente 350 a. C. , la única evidencia inmediata de la forma en que escribieron los griegos, y su estudio normalmente se trata como una provincia de epigrafía .

Tableta inscrita con script Lineal B, c. 1400 AC , desde el Palacio de Minos, Knossos, Creta.

Un hallazgo en 1962 en Dervéni (Dhervénion), en Macedonia , de un rollo de papiro carbonizado (Museo Arqueológico, Thessaloníki, Grecia) ofrece el ejemplo más antiguo de escritura griega y el único conservado en la península griega (finales del siglo IV a. C. ).  Desde entonces y hasta el siglo cuarto CE , hay un sinnúmero de textos, especialmente en papiro . Encontrados en Egipto y, con algunas excepciones, escritos allí, estos textos han dado una base sólida para el conocimiento sobre la escritura a mano de la época. 

Desde fuera de Egipto hay una biblioteca griega enterrada en Herculano , 79 CE ; y papiros y pergaminos de Owrāmān, Kurdistán , siglo 1 AC ; de Dura-Europos , en el Éufrates, siglo 3 AC al siglo 3 CE ; de Nessana, siglo VI CE ; y del área del Mar Muerto ( Qumrān , siglos I a. C. y CE ; Murabbaʿat y ʿEn Gedi , siglo II a. C.) Una serie de originales vitela manuscritos han sobrevivido desde el siglo cuarto CE en adelante, conservado en bibliotecas, como en el monasterio de Santa Catalina en el Monte Sinaí.

 Estos materiales de origen diverso sugieren que las formas y la forma de la escritura griega fueron notablemente constantes en todo el mundo griego, donde se practicaba la escritura y se utilizaba cualquier material; dentro de este marco de trabajo consistente en ocasiones es posible distinguir las variaciones locales (como entre las manos de contrato de primera-siglo- CE Dura y de Egipto).

Los principales vehículos para escribir fueron tabletas de cera incisas con un lápiz o una superficie preparada de la piel , como cuero y vitela, o de papiro con un pluma . También se usaron otras superficies, por ejemplo, piezas rotas de cerámica, plomo, madera e incluso telas. 

Hasta cierto punto, las formas de las letras se vieron afectadas por la resistencia del material al instrumento de escritura. Es probable que el uso como lapicero de un disco duro. La caña, dividida en la punta y cortada en una punta (que tuvo que afilarse constantemente), es una invención de los griegos. Los escribas egipcios usaban una caña suave, con la cual la tinta fue cepillada.

Hasta alrededor de 300 CE , la tinta generalmente estaba hecha de un fino polvo de carbono como negro de la lámpara , mezclado con goma arábiga y agua, que aún hoy conserva su brillo negro. Las tintas de carbono fueron reemplazadas portintas de hierro hechas de una mezcla de ácido tánico (hecho de agallas de roble empapadas en agua), sulfato ferroso y goma arábiga. 

Parece haber varias razones para el cambio a las tintas de hierro: eran más fáciles y más económicas de hacer, podían hacerse en cantidad y no se despegaban de la superficie de la vitela (que se estaba convirtiendo en la superficie de escritura preferida del tiempo) como lo hicieron las tintas de carbono. 

La tinta de agallas de hierro tiene ciertos inconvenientes: tiene una tendencia a desvanecerse y oxidarse con el tiempo, pasando de un negro grisáceo oscuro cuando está recién escrito a un marrón característico (que hoy se asocia a menudo con los primeros manuscritos), y a veces tiene un efecto corrosivo sobre la vitela, que hace que la escritura de un lado de una página se desangre al otro. 

En papel, algunas tintas de agallas de hierro realmente han comido la superficie de escritura. Los borrados, que se podían hacer en cera con el extremo romo de un lápiz óptico y en papiro al limpiar con una esponja húmeda, eran más difíciles en vitela escrita con tintas de hierro. 

Las correcciones se realizaron raspando el texto defectuoso con el filo de un cuchillofrotando la superficie con un abrasivo y luego puliéndolo para que quede lo suficientemente suave como para recibir tinta nuevamente. A veces, cuando la vitela no estaba fácilmente disponible o era relativamente costosa, un texto desactualizado podría borrarse y reescribirse. Dado que la tinta en realidad tiñe la vitela, las huellas del texto

original a menudo permanecen y aparecen débilmente debajo del texto recién escrito. Tales manuscritos doblemente escritos se llaman palimpsests.

El papiro se vendía normalmente en rollos ( volumina ) compuestos de 20 a 50 o más hojas. Estas láminas se hicieron colocando tiras recién cortadas de la planta de papiro ( Cyperus papyrus o Papyrus antiquorum ) una al lado de la otra en una dirección con otra capa de tiras que las cruza en ángulo recto. 

A veces se agrega una tercera capa paralela a la primera. Este «sándwich» se humedeció con agua y se presionó hasta que se secó, formando una lámina. La capa que contenía las fibras horizontales se colocó en el interior del rollo, en cuyo lado (el anverso) cada hoja unida se superponía a la siguiente cuando el rollo se sostenía horizontalmente.

El cuero, de manera similar, se usó para hacer rollos (por ejemplo, los Rollos del Mar Muerto). Con el advenimiento de la era cristiana, la costumbre de doblar hojas de papiro o vitela en el medio y coser las juntas de dos o cuatro hojas a lo largo de este pliegue en una cubierta dio lugar a un libro de forma moderna: el códice (una palabra que originalmente se refería a un conjunto de tabletas de cera junto con una correa de cuero).

Los primeros cristianos eligieron deliberadamente el cuaderno de vitela comercial (membranae) en el que circular el cristiano Evangelios con preferencia al tradicional rollo judío. Casi sin excepción, los primeros textos del Nuevo Testamento están en forma de códice, a pesar de estar escritos en papiro, que es menos capaz que la vitela para soportar flexiones repetidas. En el siglo II a. C. , también aparecieron obras paganas de literatura en este formato. 

En el siglo IV se convirtió en la forma predominante, y los códices con márgenes hermosos, de vitela blanca deslumbrante, y de tamaño suficiente para contener toda la Biblia (por ejemplo, el Codex Sinaiticus ) estaban siendo producidos.

Letra Griega
Codex Sinaiticus (Museo Británico, Add. MS. 43725, fol. 260)

La distinción fundamental en los tipos de escritura a mano es que entre manos de libros y manos documentales. El primero, utilizado especialmente para la copia de literatura, destinado a la claridad, la regularidad y la impersonalidad y a menudo hizo un efecto de belleza por su estilización deliberada. 

Por lo general, eran obra de profesionales. La caligrafía excepcional no es común entre los hallazgos de papiro, quizás porque son principalmente trabajos provinciales. Pero el Museo Británico Bacchylides (discutido más adelante en «El período romano”) o el Bodleian Library Homer puede compararse con cualquier manuscrito vitela posterior de fuera de Egipto.

Los textos de los libros se escriben en mayúsculas hechas por separado (a menudo llamadas unciales, pero en la paleografía griega, a excepción de la clase santificada de unciales bíblicos, es mejor evitar el término) en columnas de escritura, con amplios espacios entre columnas y buenos márgenes en la cabeza y pie. 

La puntuación (generalmente con un punto alto, un punto junto a la parte superior de la última letra de una sección) es mínima o está completamente ausente; los acentos se insertan solo en textos poéticos difíciles o como práctica de niños; y las letras no se agrupan en palabras separadas.

Las manos documentales muestran un rango considerable: manos estilizadas oficiales de «cancillería», la escritura cotidiana de los empleados del gobierno o de los escribas callejeros que redactaron testamentos o escribieron cartas a pedido, la escritura idiosincrásica o casi analfabeta de particulares. 

El objetivo del escriba era escribir rápidamente, levantando muy poco el bolígrafo y, en consecuencia, a menudo combinaba varias letras en un trazo continuo (unligadura); Por la acción de la pluma, esta escritura a menudo se denomina cursiva

Los escribas también hicieron uso frecuente de abreviaturas. Cuando el escriba era hábil para conciliar claridad y velocidad, tal escritura puede tener mucho carácter, incluso belleza; pero a menudo degenera en un garabato sin forma, a veces indescifrable.

Documental griego de la mano. Una autorización para la venta de esclavos, ANUNCIO DE finales del siglo I (British Museum, P. Oxy. 94).

Ambos tipos de mano, a pesar de los diferentes estilos que asumen en diferentes períodos, muestran una notable uniformidad y continuidad en las formas de las letras. Detrás de ambos se encuentra una forma alfabética básica invariable que se enseña en las escuelas. 

Cuanto más hábil era un escriba manual, más difícil esfechar el trabajo del escriba. Los documentos en el mundo antiguo llevaban una fecha precisa; los libros nunca lo hicieron. Para asignar fechas a este último, los paleógrafos tienen en cuenta su contenido, el contexto arqueológico de su descubrimiento y los puntos técnicos de la construcción del libro (por ejemplo, quires, resoluciones) o modos de abreviatura. 

Pero encuentran un gran servicio: (1) una comparación estilística con las manos documentales fechadas que muestran semejanzas con las manos de los libros, y (2) aquellos casos en los que se reutilizó un rollo, es decir, tiene un texto literario en su anverso y un documento fechado en su verso (en cuyo caso hay una estimación para el texto literario, generalmente no más de 50 años antes de la fecha del verso) o tiene un documento fechado en el anverso y una mano de libro en el verso (que da una posible fecha para el texto literario de no más de 25 años después del documento).

 El número de los manuscritos ilustrados de este período son pequeños; su calidad es variada; y no hay acuerdo entre especialistas sobre las fuentes de las cuales se tomaron las ilustraciones. 

En ciertas épocas existían simultáneamente varios estilos diferentes de escritura a mano, por lo que no existe una línea recta de desarrollo. Además, debido a la arbitrariedad de los hallazgos, las generalizaciones se basan principalmente en el trabajo provincial; e, incluso en eso, los ejemplos de mano de libro que pertenecen al siglo II a. C. y al siglo V CE todavía son relativamente raros.

Periodo ptolemaico

En el rollo de Dervéni, Macedonia , fechado en terrenos arqueológicos del siglo IV a. C. , las líneas y las letras están bien espaciadas y las letras cuidadosamente hechas en un estilo epigráfico o de inscripción, especialmente el cuadrado E, cuatro barras Σ y arqueado Ω; todo el diseño da el efecto de una inscripción. 

En el Rollo de Timoteo en Berlín (con fecha 350-330 a. C. ) o en el Maldición de Artemisia en Viena (siglo IV a. C. ), la escritura es más cruda y ω está en transición a lo que luego es su forma escrita invariable. Características similares pueden verse en el documento de fecha más antigua, precisamente, un matrimonio contrato de 311 AC

Se ha argumentado que todavía no se había desarrollado una mano documental de tipo cursiva y que era una creación de la biblioteca alejandrinaPlatón , sin embargo ( Leyes 810), habla de la escritura ateniense cuyo objetivo era la velocidad; más tarde, cuando una mano cursiva ciertamente se había desarrollado, los escribas documentales a menudo usaban mayúsculas separadas.

La característica de su período es el contraste de tamaño entre las letras largas (p. Ej. ) Y las letras estrechas. Y las formas características se ven en las letras (con su barra transversal larga, a menudo con trazo inicial); (upsilon) con un tazón largo y poco profundo; o en tres o cuatro golpes; en tres golpes; (alfa) se levantó de la línea y su última vertical no está terminada; ronda pequeña (con punto interno o trazo pequeño); y amplio epigráfico y . 

En las manos cursivas documentales de este período, las letras parecen colgar de una línea superior: (alfa) a menudo se convierte en una simple cuña y (nu) levanta su segunda vertical sobre la línea.

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